/// Conheça a Piccadilly Circus, a ‘Times Square Londrina’

Tudo sobre um dos pontos turísticos mais frequentados da capital britânica.

Piccadilly Circus é uma praça movimentada no centro de Londres, no cruzamento de cinco ruas importantes: Regent Street, Shaftesbury Avenue, Piccadilly (a rua que liga Piccadilly Circus a Hyde Park) e Haymarket.

A Circus foi criada por John Nash, como parte do plano do futuro rei George IV para conectar a Carlton House – onde residiu o príncipe regente – com o Regent’s Park (uma das maiores áreas verdes da cidade que hoje abriga uma grande variedade de atrações e faz parte de Londres desde o reinado de Henrique VIII, em 1538).

Piccadilly Circus in 1896, autor desconhecido.

Piccadilly Circus em 1896, autor desconhecido.

OS OUTDOORS

Happy People at Piccadilly Circus por Jacob Surland (CC BY-NC 2.0) / Flickr

Happy People at Piccadilly Circus por Jacob Surland (CC BY-NC 2.0) / Flickr

A criação da Shaftesbury Avenue, em 1885, transformou a praça em uma junção de tráfego. Isso fez Piccadilly Circus atraente para os anunciantes, que instalou o primeiro outdoors iluminados em Londres, em 1895. Por algum tempo a praça foi cercada por cartazes, criando a versão de London Times Square, mas atualmente apenas um edifício ainda carrega grandes letreiros (principalmente eletrônicos).

Piccadilly Circus por Moyan Brenn (CC BY-ND 2.0) / Flickr

Piccadilly Circus (CC BY-ND 2.0) Moyan Brenn / Flickr

A FONTE MEMORIAL DE SHAFTESBURY

No centro da Circus está a Shaftesbury Memorial Fountain (Fonte Memorial de Shaftesbury). Foi construído em 1893 para homenagear o Lord Shaftesbury, um filantropo conhecido pela sua ajuda aos pobres.

Shaftesbury Memorial fountain por  Wally Gobetz (CC BY-NC-ND 2.0) / Flickr

Shaftesbury Memorial fountain por Wally Gobetz (CC BY-NC-ND 2.0) / Flickr

A estátua seminua em cima da fonte descreve o Anjo da Caridade Cristã, mas foi mais tarde renomeada de Eros, o deus grego do amor e da beleza. A fonte foi construída com bronze, mas a estátua é feita de alumínio, na época, um material raro e romântico.

O PORQUÊ DO NOME PICCADILLY CIRCUS

Retrato renascentista de uma mulher usando um colar piccadilly por Michiel Janszoon van Mierevelt (detalhe).

Mulher renascentista usando colar piccadilly por Michiel Janszoon van Mierevelt (detalhe).

O nome “Piccadilly” provém de um tipo de gola com longos babados bufantes do século 17, chamado piccadil. Roger Baker, um alfaiate que ficou rico fazendo piccadils vivia na área, daí o nome. E a palavra ‘Circus’ refere-se à rotatória em torno do qual o tráfego a circular.

A PICCADILLY CIRCUS HOJE

The Piccadilly Crowd por Garry Knight (CC BY 2.0) / Flickr

The Piccadilly Crowd por Garry Knight (CC BY 2.0) / Flickr

A Piccadilly Circus é hoje parcialmente adaptada para pedestres e um dos lugares favoritos para as pessoas se reunirem antes de irem aos locais de compra e entretenimento na proximidades como: Soho, Chinatown, Leicester Square e Trafalgar Square que estão a uma curta distância dali.

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